吉祥天,來自日本的名字,蓮座很緊密compact, 球形globose, 這緊密和球形都是它的型態特徵,我們還可以看到另一個描述:imbricate, 這個字出現在很多地方,景天科裡有一個有名的交配種:Echeveria 'Imbricata', 這個字的意思是「魚鱗」狀,也就是葉片緊密的相連,吉祥天就是具有這種明顯的型態特徵,受到愛龍者的青睞(我就很喜歡)。

比較上下兩個品種,葉片的形狀有點差異,上面的還是var. parryi, 它的葉片比較長,怎樣描述這樣的葉形呢?又根據Gentry的書本,Agave chuhuahuana就是Ag. parryi, 是一個異學名,德國種子商KK把它當作一個變種Agave parryi var. chuhuahua, 它們判定的特徵為何,倒不是很清楚。

這個品種是var. truncata, 本地翻譯成丸葉吉祥天或福克斯,他的葉片比較短,變種名是從truncate這個字演化過來的,它的意思是切齊/切除,但我們看這株的形態,要說切齊,實在不太能體會,只能說葉端的部分比較渾圓,在百合科裡倒有個名種以此為名,本地也很多人喜歡,Haworthia truncata, 知道這是什麼嗎?

漢庭頓裡的丸葉吉祥天var. truncata還蠻有名的,好多地方都可以看到拍攝於此的照片。

這第三個變種var. huachucensis有怎樣的特色呢?形體是否較大,沒有放在一起比較很難看出來,葉片有點像var. truncata, 邊刺和尾刺都差不多,葉緣有明顯的細細黑邊,葉色似乎也不太相同,丸葉的帶雪亮的灰藍色,這一型的則比較綠,這是個人根據照片的觀察,Gentry的說明呢?

(直接引用他的書本:Differs from typical parryi in being more robust, the leaves larger, up to 50 x 20 cm, and the panicle broader with larger flowers. 簡單的翻譯一下,這個變種比較強健,葉片比較大,可達50 x 20公分,圓錐花序panicle比較寬,花朵也比較大。)

不同角度在擺一張。Starr的書上介紹這品是Ag. parryi裡面最大型的一種,葉形是ovate-lanceolate, 他給的葉片少了黑色的葉緣。

這是第四個變種Agave parryi var. couesii, 照片取自Starr的書本。根據Gentry的描述,本品和var. parryi的主要差別在花朵比較小,葉片也比較小,從上面的圖片可以看來,這品的葉端明顯的比較細長。在種別的判定上,他們的分布和var. parryi也不一樣(var. parryi也有葉片比較小的型態)。

這第五個變種var. neomexicana原來自成一個品種Agave neomexicana,學名顯示它們來自於新墨西哥州,在1992年才被Bernd Ullrich搬到吉祥天家族,Gentry的經典龍書中就把它當作一個獨立的品種,但歸在相同的區塊Group/Section。從植株的型態來看,和第四型差不多,分別不易。下段引用Gentry的說明:

Agave neomexicana suckers abundantly, much like A. parryi, but the rosettes and clones are generally smaller, the leaves more slender, and the infloresence smaller with fewer branches.

 

 

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